1937 Paris

Une Expo à la veille de la Seconde Guerre Mondiale

Le pavillon de l'Allemagne nazie et celui de l'Union Soviétique se faisaient face de manière hautement symbolique autour de la place de Varsovie. Le Pavillon de l'Espagne Républicaine quant à lui, mettait en garde contre les dangers du fascisme. Une oeuvre emblématique fut créée spécialement pour diffuser ce message : "Guernica" de Pablo Picasso. Il créa cette grande toile murale à la mémoire du bombardement aérien de la ville basque de Guernica par l’aviation nazie pour dénoncer les horreurs de la guerre.

L'art et la technologie au service de la paix

L'objectif de l'exposition était de démontrer que l’art et la technologie ne sont pas opposés mais plutôt que leur union est indispensable : le Beau et l’Utile doivent être liés et devraient promouvoir la paix. C’est dans cet objectif que le Prix Nobel et Sous-secrétaire Jean Perrin avait élaboré le plan de présentation des dernières découvertes scientifiques. Il s’agissait d'utiliser des attractions ludiques pour expliquer au grand public les plus récents progrès scientifiques, allant de la météorologie à la physique nucléaire. Le Pavillon du Cinéma, le Pavillon de l’Impression, le Palais de la Radio, le Palais de la Lumière, le Palais du Froid et le Pavillon de l'Aviation ont été pensés dans ce but. L'exposition a été conçue non seulement par des scientifiques et des architectes mais a impliqué aussi des peintres comme Fernand Léger qui avait publié en 1935 un article sur la convergence de l'art et de la science. Sa contribution majeure à l'Expo fut la toile murale décorative « Le Transport des Forces » présentée au Palais de la Découverte.

Le legs de l'Expo

L’Exposition de 1937 a laissé de nombreux legs matériels à la ville de Paris. Le Palais de Chaillot, face à la Tour Eiffeil, en est peut-être l’un des plus connus. Il a remplacé l’ancien Palais du Trocadéro construit pour l'Exposition Universelle de 1867. C'est dans le Palais de Chaillot que l'Assemblée générale des Nations Unies a adopté la Déclaration universelle des droits de l'homme le 10 décembre 1948. Ses bâtiments abritent aujourd'hui plusieurs musées.

En Bref

  • Désignation Officielle: Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie moderne
  • Date: 25 mai – 25 novembre 1937
  • Thème: Les Arts et Techniques dans la vie moderne
  • Catégorie: Exposition Universelle (Exposition de deuxième catégorie)
  • Organisateur: L’organisation de l’Exposition appartient à l’Etat, mais son financement est partagé entre l’Etat (majoritaire, à l’issue des dernières conventions financières) et la Ville de Paris qui en retirera des avantages par les travaux d’urbanisme exécutés aux frais de l’Exposition.
  • Visiteurs: 31.040.955
  • Superficie: 105 ha
  • Participation Étrangère: 45 pays